건강식품

단백질·불포화지방산 풍부! ‘아메리카왕거저리 유충’ 식품 원료 인정

기사입력 2020.01.16
  • ‘아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)’이 식품 원료로 사용할 수 있는 식용 곤충으로 추가됐다.

    식품의약품안전처와 농촌진흥청은 1월 16일 식용곤충의 하나로 ‘아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)’이 새로운 식품 원료로 인정받아 앞으로 우리 먹거리로 사용될 수 있게 되었다고 밝혔다.

  • 아메리카왕거저리 유충과 탈지 분말 /사진=식품의약품안전처
    ▲ 아메리카왕거저리 유충과 탈지 분말 /사진=식품의약품안전처

    ‘아메리카왕거저리 유충’은 식용곤충인 ‘갈색거저리 유충’과 동일한 딱정벌레목 거저리과로 갈색거저리 유충보다 크기가 약 1.5배 커서 ‘슈퍼 밀웜(super mealworm)’으로도 불리는 곤충이다.

    농촌진흥청은 아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)의 식품 원료 특성, 영양성, 독성 평가를 비롯해 최적의 제조조건 확립 등을 위한 연구를 진행하고, 그 결과를 토대로 식약처가 안전성 심사 등을 거쳐 식품 원료로 인정했다. 단백질과 불포화지방산을 다량 함유한 ‘아메리카왕거저리 유충’은 식품 원료로서의 가치가 높아, 과자·선식 등의 다양한 식품 원료로 사용될 수 있을 것으로 기대된다.

    한편, 식용곤충은 유엔식량농업기구(FAO)에서 곤충을 ‘작은 가축(little cattle)’이라고 평가했듯이 미래 식량자원으로서 효용이 클 것으로 예상된다. 현재 식용할 수 있는 곤충은 아메리카왕거저리 유충(탈지 분말) 외에 백강잠, 식용누에(유충, 번데기), 메뚜기, 갈색거저리 유충, 흰점박이꽃무지 유충, 장수풍뎅이 유충, 쌍별귀뚜라미로 총 8종이다.

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